我这样处理买房与学区的关系

大都会房地产公司 晓音
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万般皆下品,唯有读书高。虽然这是一句文化大革命中造反派用来扫四旧的话,却也一语道破中国人自古以来重视教育的程度。也正是中了它的毒,在国内一路读到研究生毕业还不够,又在34岁的高龄不远万里来到美国,花了五年半的时间读了两个硕士一个博士。刚刚结束自己的读书生涯,又面临为儿子选择学校的难题。

 

那是1994年的宾西法尼亚州彼茨堡市。一栋2600尺四个卧室两个半浴室的新独立屋在不太好的学区 16万,在好的学区就要贵7万多。如果没有其它选择,再省吃俭用也要买好学区的房子,给儿子一个最好的读书环境。在做最后决定之前,我们又全面查询了彼茨堡的学校。发现有一所最好的私立学校,比公立学校好得多,很多老师都是哈佛大学毕业的。一年的学费一万多。那时我儿子刚要上初中(六年级)。如果在不太好的学区买一栋房子,把省下来的钱给儿子上私立学校,也够他念完高中了。于是就这样决定了。那是一所只收男生的学校,六年级的男孩就要穿西服打领带去上学,教的都是绅士风度。这对我儿子日后的言谈举止有很大的影响。

 

1998年儿子上高二前,先生在华盛顿特区找了工作,我们又面临搬家和为儿子选择学校的难题。由于我们全家打乒乓球的缘故,家要定在马里兰,因为马州盖城有全美国最好的乒乓球俱乐部。在网上查询的结果是,好的私立学校有很长的等侯名单,当年肯定进不去了。赶快查公立学校,发现Richard Montgomery 高中SAT的分数较高,就在这个学校附近找了一家出租的公寓。填了申请表交了申请费后到一家中国餐馆吃饭。我先生问服务员哪所学校好,服务员说Wootton. 我说为什么Richard Montgomery 高中的SATWootton高,服务员说蒙郡教育局把两个重点班放到两个不太好的学校,文科在Richard Montgomery,理科在Montgomery Blair。所以把这两个学校的SAT分数提高了。这两个重点班蒙郡的学生无论住在哪里都可以考。但是你现在已经错过考试机会,进不了重点班,进其它的班就比Wootton差。我们马上取回申请表,放弃了申请费,跑到一家帮人租房的公司去租Wootton高中附近的房子。居然找了一个下午找来找去找不到。因为我第二天还要上班,就和儿子先回彼茨堡了。

 

我先生第二天找了一个房地产经纪人。经纪人说他有一个客户在Wootton.学区有一栋三个卧室两个浴室的连栋屋要卖。我先生问能不能出租,卖主因为等钱还他刚买的独立屋的头款,一定要卖。我只好让先生把房子买下来。签了合同才能给儿子办入学手续。由于时间紧,我连房子都没看。我的综旨是,只要儿子能进好学校,其它都不重要。我人不在,不能签字,所以房子就买在我先生一个人的名下。谁知道马里兰有一个规定,第一次在马里兰买房的屋主可节省0.25%的买卖税。此举让我在买下一栋房子时又节省0.25%的买卖税。这是后话。当时如果买在两人名下,后来既使我单独买房,也不能算第一次买主了。

 

搬进连栋屋不久,我们在彼茨堡的房子卖掉了。买时16万多,住了三年半,卖了18万多。算下来的结果是免费住了三年半的新房。

 

有了钱,就想买一栋大一点的房子。儿子上大学可能会离开家,现在要让他住两年宽敞舒适的房子。等他离开家的时侯,会对家有一个更美好的回忆。那是1999年。花了半年的时间,把华盛顿特区方圆40里所有新房区都跑遍了。本来想在Wootton学区买一栋不到3000尺的四个卧室两个半浴室的新独立屋, 价格在37万。可是3000尺以下的房子地下室做乒乓馆不够大,再大一点的房子要40万以上。我们又发现同样的房子在德国城要便宜10万。我就想出了把一栋房子分成两栋的主意。花32万在德国城买一栋3766尺的五个卧室四个浴室的新独立屋,省下的10万就可以把现有的连栋屋保留。在德国城的房子儿子一个人住两间,两间屋子中间由一个浴室相连。地下室放了三张乒乓球桌,全家人每天晚上打球锻炼,每周还有球友来切磋球艺,学生来学球。

 

两年后儿子高中毕业,大华府房价开始起飞。1998年在Wootton学区的连栋屋买了123,0002003 年卖了259,900。原先不愿出租硬要把连栋屋卖给我们的卖主后悔莫及。问题是谁也不知道什么时侯房价会起飞。所以奉劝还在租房的朋友,尽快买房,早买早享受。能买得起多大的房子,就买多大的房子。光阴似箭,日月如流,人生苦短。能早一点享受,就早一点享受。我从1994年在美国买第一栋新独立屋 ,到现在已经住在第三栋新独立屋里。每一栋新房子都比前一栋新房子大。第二栋的价钱是第一栋的两倍,第三栋的价钱是第二栋的三倍。如果没有前几栋房子的增值,我根本买不起现在的房子。从住房的条件来讲我是死而无憾了。特别是每天早起与机器人晨练乒乓的同时可以欣赏日出,那景色可与黄山日出比美,也堪称世界一流训练条件。唯一美中不足的是儿子在家住时我们有三辆车两个车库。所以我一直想买一栋三车库的房子。现在终于有了三车库的房子,可是只有两辆车。儿子开一辆车到彼茨堡卡里基梅隆大学读企业管理硕士去了。刚刚打电话还说感恩节可能不回来了。枉我一生追求完美主义,却难追得十全十美。

 

再回到学区这个话题。如果你只有一两个小孩,可以考虑私立学校。如果孩子太多,每个孩子私立学校的学费加起来,就会超过好学区和其它学区房子的差价。这样还是在好学区买房较省钱。再就是蒙郡有高中重点班在Richard Montgomery(文科),Montgomery Blair (理科)和Poolesville (理科),所有住在蒙郡的学生都可以考。孩子如果考上了重点班,学习也能跟得上,就不必在好学区买房子。当然也不能买在学区太差的地方,使房子的保值受到影响。关于蒙郡重点班的详细情况我会专门写文章介绍。

如果你有关于学区或房地产方面的问题,欢迎来电话(202-459-9096)或者来电子邮件(info@metrostarhomes.com)询问。我一定尽量答复。